Mission BioReCIE 1 – Europa – du 5 au 16 novembre 2011

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L'équipe de la mission
Pascale Chabanet
Biologiste, directeur de recherche

directeur de recherche à la IRD La Réunion, UR Biocomplexité des écosystèmes coralliens de l’Indopacifique
Compétences scientifiques : écologie des récifs coralliens, impact des perturbations sur les coraux et poissons associés.

Lionel BIGOT

Themes de recherche : Ecologie récifale – Biodiversité et structure des communautés coralienne et faune de substrat meuble. Passionné de îles Eparses

Patrick Durville
Docteur en biologie marine

Spécialisé dans l’étude des poissons coralliens. Il a crée l’Aquarium de la Réunion en 2000 et en devient le responsable scientifique. Parallélement, il poursuit ses travaux de recherches en participant à plusieurs campagnes océanographiques sur les récifs de l’Océan Indien. Spécialiste en éthologie des poissons.

Jean Benoit NICET
Ingénieur Chargé d’étude PARETO
Biologiste marin

Spécialisé dans l’étude de la faune des crustacés tropicaux pour l’outre-mer Française, les îles Eparses, La Réunion, la Nouvelle Calédonie, La polynesie Française….. Enseignant chercheur à l’école navale à Brest

Océanographe biologiste

Spécialiste des Hydraires tropicaux (taxonomie, biologie et écologie des espèces). Chercheur associé du Laboratoire d’Ecologie Marine (ECOMAR) de l’Université de La Réunion

Enseignant Chercheur (MC) au Laboratoire d’Ecologie Marine (ECOMAR) de l’Université de La Réunion
Responsable des programmes de recherche Hydraires concernant la connectivité entre les îles du Sud-Ouest de l’Océan Indien

Lydiane MATTIO

Post. Doc Afrique du Sud, Cap Town University. Taxonomy, Philogeny & Biogeography des macro algues marines tropicales.

Mayalen ZUBIA

Maître de conférences à l’Université de Polynésie française depuis 2013.
Doctorat en écologie marine sur les algues invasives et proliférantes des récifs coralliens (2003, UPF).
Depuis 2003, ses recherches se focalisent à la fois sur l’écologie des macroalgues (taxonomie, biodiversité, indicateurs biologiques, prolifération et interaction avec le corail) et leur potentiel biotechnologique (molécules bioactives, culture) à travers le monde (Mexique, Tahiti, Nouvelle Calédonie, France, La Réunion).

Martine Fournier
Monitrice de plongée professionnelle

Encadrement des scientifiques

Art Director

Enseignant chercheur en biologie marine
Professeur émérite de l’Université de La Réunion

Biologiste

Musée d’Histoire Naturelle de Stuttgart (Allemagne)

Monitrice de plongée / Plongeur professionnel

Maître de conférences de l’Université de la Réunion, laboratoire ECOMAR
spécialité: Génétique des populations

Samedi 5 novembre

Beaucoup connaissent déjà Antsiva et retrouvent leurs marques. Pour d’autres c’est la decouverte d’un nouvel univers.
Une fois la montagne de bagages bien calée et rangée dans la soute, nous appareillons. Comme nous sommes très nombreux, certains goutent aux plaisirs du camping et du matelas pneumatique alors que d’autres optent pour la solution de la couchette à 3.
Heureusement, un temps de demoiselle nous accompagne lors de cette première traversée et Nicky et Maya peuvent même dormir sur le pont.
Apres 36 heures de navigation plutot tranquille, nous jetons l’ancre au mouillage d’Europa, le 6 novembre peu avant minuit.

Lundi 7 novembre

Premier lever de soleil sur Europa. Les vagues déferlent sur le platier devant la station météo. Mais, nous n’avons pas de temps à perdre, une partie de l’équipe doit débarquer avec le matériel. Cette première descente à terre n’est pas des plus faciles et suscite même quelques sueurs froides. Mais finalement, tout se passe bien : l’équipe à terre va pouvoir installer son campement.

Les houles croisées du sud et du nord rendent particulièrement délicate la manœuvre de la mise a l’eau de la grosse annexe. Mais grâce à l’union de tous les efforts et avec l’aide de tous les bras vaillants, nous parvenons à descendre le bateau de plongée sans casse et sans blessure. Ouf. !!!
Pour cette première matinée, nous descendons le long de la cote ouest et une équipe réduite va effectuer les premiers travaux de cartographie.

L’après midi est consacrée aux formalités avec le gendarme ainsi qu’au débarquement des bagages. Joseph nous fait une belle démonstration de ses qualités de docker : la tête sous l’eau, mais les bagages au sec !!! C’est aussi le moment pour Chantale de descendre du bord et de rejoindre l’équipe à terre. A peine arrivée au camp, elle se dégourdit les bras avec une petite seance d’alteres …

Le soir, tout le monde a trouvé sa place. L’équipe des heureux terriens, spartiatement installés dans les locaux de la station météo : Joseph, Nicky, Chloé, Chantale, Maya et Lydiane et celle des joyeux marins, confortablement bercées dans les flancs d’Antsiva : Plume, Patrick, Lionel, Ron, JB, Helene et Martine. Pendant toute la durée de la mission, Chloé et Lydiane vont jouer à saute moutons entre les deux équipes : en mer pour les plongées, à terre pour les travaux du soir. Bravo a toutes les deux pour leur ténacité et leur résistance.

Mardi 8 novembre

Le matin, le travail d’équipe se met en place. Le bateau de plongée part avec 6 plongeurs tandis que l’annexe blanche accompagne 2 apneistes pour les points de cartographie.
Après le déjeuner, Chloé et Lydiane, chargées de leur collectes d’hydraires et d’algues retrouvent eur binôme terrien. Pendant ce temps, l’équipe à terre a collecté à la baie des Congres. Même Chantale a tenu à suivre cette première expédition.
L’après midi, Jean-Benoit, Plume et Lionel commencent la cartographie de la mangrove tandis que Patrick et Martine en profitent pour déposer les kayaks au rond point des sapeurs et reviennent à pied par le sentier nord.
Le soir, Maya et Lydiane sont de retour à bord pour fêter dignement les 35 ans du gamin JB. Parmi les nombreux cadeaux, le légendaire téton turgescent de ‘vous-savez-qui’ qui semble en avoir fait fantasmer plus d’une …

Mercredi 9 novembre

Aujourd’hui, l’équipe a programmé une grande exploration du récif de la côte sud, côte la moins étudiée car la plus exposée au vent et aux vagues. Comme les conditions de mer ne sont pas très sereines, Antsiva va sécuriser l’annexe des plongeurs et reste en géostationnaire dans une mer quelque peu houleuse, prêt à intervenir en cas de difficultés des plongeurs. Ceux-ci enchainent deux plongées. Plongées uniques, non par la biodiversité mais surtout par les rencontres magiques avec des bancs de requins marteaux. Nos plongeurs remontent à bord, les yeux pleins d’étoiles …

Nous rentrons au mouillage en fin d’après midi, juste à temps pour que Chloé réintègre sa base à terre. Les terriens quant à eux ont passé une bonne partie de la journée à collecter le long du platier nord.

Jeudi 10 novembre

Aujourd’hui, la houle s’est complètement écrasée, la mer est d’huile et les plongeurs vont pouvoir s’attaquer à l’exploration de la cote Sud-est. Deux plongées sont programmées : une se déroule le long de la cote sud-est, l’autre à l’extrême pointe Est. Les requins marteaux, toujours présents poursuivent leur show. Ils semblent même de plus en plus curieux de l’activité des scientifiques.

A terre, la vie des scientifiques et surtout le travail du labo sont un peu perturbés par l’arrivée d’un nouveau contingent militaire.

A la nuit tombée, une petite lueur se déplace sur la plage. C’est Joseph qui, bravant les attaques des moustiques, traque les crabes et crustacés nocturnes.

Vendredi 11 novembre

Ce matin, Nicky, Maya et Joseph ont programmé un travail dans la mangrove. Ils arrivent au bateau de bonne heure car il faut jongler avec les horaires de marées. Nicolas, qui connaît bien les passes doit les accompagner en annexe, les déposer vers les kayaks et revenir sur Antsiva. Mais, ils sont partis un peu trop tard et a l’entrée de la mangrove, Nico s’aperçoit que la marée est déjà trop basse et qu’il ne peut plus en sortir. Il est bon pour une journée entière dans la mangrove d’Europa. Pas désagréable, si ce n’est le fait qu’il n’avait pas prévu cela et qu’il est en simple caleçon. Au diable la pudeur !
Il va d’abord guider la fine équipe jusqu’à la résurgence pour tenter de trouver des algues et des crabes particuliers. Puis, pendant que Nicky et Maya collectent, Nicolas et Joseph partent en kayak explorer les bras inaccessibles, toujours à la recherche de nouveaux crabes.
Toute l’équipe se retrouve vers midi pour grignoter et partager les quelques biscuits qui leur fait office de déjeuner, puis ils attendent patiemment la remontée des eaux qui va les libérer de la mangrove.
Retour sur Antsiva vers 15 heures, où des bières fraiches et un déjeuner salvateur attendent les aventuriers vannés, assoiffés et passablement brulés.

Samedi 12 novembre

L’équipe terrestre a programmé une exploration du récif de la cote sud. Une longue marche sous le soleil attend nos scientifiques. JB et Patrick font également partie de la ballade car ils souhaitent faire quelques points de cartographie. Le tracteur et le nouveau contingent militaire accompagnent les courageux marcheurs.

Pendant ce temps, les plongeurs explorent la cote nord-est de l’ile et, lors d’une plongée, ils tombent sur la découverte d’un Porites géant magnifique tandis que de grosses loches évoluent nonchalamment autour d’eux.
L’après midi, quelques points de cartographie sont effectués dans la mangrove. On y croise aussi les deux botanistes qui profitent de la présence inespérée des kayaks pour inventorier les plantes de la mangrove.

Dimanche 13 novembre

Dernier lever de soleil sur Europa. Un temps magnifique s’annonce pour cette ultime journée et l’équipe est en pleine activité des le petit jour. Plume et Patrick effectuent une dernière plongée sur une des stations du réseau mondial de suivi des récifs coralliens , JB un dernier point carto sur le platier, Lionel tamise ses échantillons de sable, l’équipe à terre range le matériel de la station, l’équipage prépare le bateau pour le départ et les annexes font les va-et-vient. Chantal réembarque a bord d’Antsiva sans difficulté. Elle s’octroie son premier bain a l’arrière du bateau et les requins marteaux viennent aussitôt la saluer. Trop forte Chantal !

A 17h, tout est prêt pour l’appareillage. Nous quittons le mouillage et observons Europa s’effacer peu a peu sous les feux du soleil couchant.
Mais la mélancolie n’est pas de mise et la soirée sera sous le signe de la gaieté et des chansons. A noter la prestation particulièrement applaudie de JB nous interprétant magistralement Amstrong, je ne suis pas noir, je suis blanc de peau… Bis ! Même Ron sort de sa réserve et joint sa voix à la fête.

Mardi 15 novembre

Une traversée de retour tout en douceur. Décidemment cette équipe a de la chance ! Nous arrivons au port de Tuléar vers 14 heures et l’équipe peut profiter de l’après-midi pour une nouvelle visite à l’IHSM ainsi qu’un petit tour en ville.
Dernière soirée à bord. Bien arrosée et bien joyeuse. Les chansons paillardes rivalisent avec les blagues et les histoires drôles. Même les nains vont a la mine …et le premier prend, quoi déjà ????

Mercredi 16 novembre

Débarquement au petit matin. Les taxis attendent sur le quai et chargent la tonne de bagages.

Mener à bien une mission aussi chargée et une équipe aussi nombreuse n’est pas des plus faciles et pourtant tout s’est magnifiquement bien passé. Merci à toute l’équipe pour sa bonne humeur et son professionnalisme. Et un grand merci tout particulier à Plume pour nous avoir accordé sa confiance et avoir su partager sa passion à travers cette belle aventure. On repart quand vous voulez …

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